Skip to main content

Estudian impacto de disminución del oxígeno en aguas de la Patagonia

Estudio se realiza en el fiordo de Puyuhuapi. Foto: COPAS Sur-Austral.
Estudio se realiza en el fiordo de Puyuhuapi. Foto: COPAS Sur-Austral.

Chile: El fenómeno, denominado hipoxia, afectaría la distribución, abundancia y migración de la comunidad del plancton, primer eslabón en la cadena alimenticia de muchas especies marinas.

Con el propósito de determinar qué procesos físicos y biológicos están contribuyendo al descenso de los niveles de oxígeno (hipoxia) en las aguas del fiordo Puyuhuapi, región de Aysén, el pasado 23 de febrero un grupo de científicos de los centros de investigación COPAS Sur-Austral, I-Mar de la Universidad de Los Lagos, CIBAS y Centro de Investigación en Ecosistemas de la Patagonia (CIEP), comenzó a navegar por esta zona de la Patagonia chilena para realizar diversos estudios que ayuden a comprender el impacto de este fenómeno en los ecosistemas marinos.

Según lo detallado por COPAS Sur-Austral en comunicado de prensa, la hipoxia en algunos fiordos y canales de la Patagonia chilena se produce por la llegada de aguas profundas de bajo contenido de oxígeno disuelto que vienen desde la zona ecuatorial y, además, por la irregularidad del fondo marino que obstaculiza el intercambio con aguas más ricas en oxígeno disuelto.

En Chile este fenómeno sólo se presenta en los meses de primavera-verano y en la zona centro-sur de Chile. “En años anteriores habíamos concentrado nuestra atención en la medición continua de la hipoxia usando modernos sensores y mediciones en laboratorios, en colaboración con otros centros de investigación y universidades nacionales. Sin embargo, a partir de este año el esfuerzo de investigación se centrará en entender las causas que lo producen”, comentó el Dr. Iván Pérez-Santos, investigador de COPAS Sur-Austral de la Universidad de Concepción y del Centro I-Mar de la Universidad de Los Lagos.  

La campaña científica está integrada por ocho investigadores de COPAS Sur-Austral, I-Mar, CIBAS y CIEP, quienes utilizarán anclajes de ADCP (medidores acústicos de corrientes marinas), microperfiladores (miden temperatura, conductividad y turbulencias de las aguas), trampas de sedimento, muestreos verticales de alta resolución del fitoplancton y zooplancton, los que serán combinados con datos meteorológicos de la estación que el CIEP mantiene en Isla Magdalena.

La travesía por los fiordos patagónicos finalizará en Puerto Cisnes el próximo 3 de marzo, continuando posteriormente con los análisis en los laboratorios de las diferentes instituciones participantes en la campaña. Los primeros resultados serán compartidos con la sociedad a través de talleres y congresos que se realizarán este año en Chile.