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Si crees que puedes sobrevivir, e incluso hacer crecer tu negocio, sin invertir en innovación y tecnología, te equivocas. Es cuando te has vuelto ciego sobre la manera en que tus operaciones podrían ser más inteligentes, y te has enamorado demasiado de tu propio modelo de negocio, cuando la caída de tu negocio comienza. La historia no deja dudas de esto. Es por eso que no debemos temer a las nuevas tecnologías. Por el contrario, deberíamos temer su ausencia.

Hace poco visité la planta de smolts de Lerøy en Belsvik, en las afueras de Trondheim en Noruega. 13 empleados operan una planta que produce 12 millones de smolts por año; toda la operación se puede controlar desde un único iPad. Es una vista muy impresionante, tal vez particularmente la tecnología de vacunación, que permite la vacunación de 200.000 smolts por día, todo automatizado. Una operación como ésta solía emplear a muchas más personas en el pasado, y uno puede ver fácilmente cómo se puede argumentar que la tecnología, por impresionante que sea, ha privado a las personas de su lugar de trabajo. A nivel local, esto podría ser cierto. Pero a nivel regional, no lo es. Los grandes productores de salmón nunca han empleado a más personas que hoy en día, y nunca han invertido más en sus propias operaciones e industrias relacionadas. Esto se debe a que son rentables, como resultado de su enfoque en la tecnología y el desarrollo. Y como sabemos, la rentabilidad conduce a nuevas iniciativas, nuevas tecnologías y nuevos empleos (también conduce a salarios de CEO absurdos, pero ese no es el punto aquí...).

Un sabio dijo una vez: Un buen lugar de trabajo es un lugar de trabajo rentable. Para aquellos de nosotros que hemos sufrido en compañías no rentables, este postulado es fácilmente aceptado.

Sin embargo, ¿el tren tecnológico se está acercando a nosotros tan rápido como los expertos proyectan? Uno tiene que esforzarse mucho para encontrar una convención en todo el mundo hoy en día, en cualquier industria, que no se centre en la digitalización y la robotización. Está sobre nosotros, y las alarmas parecen sonar constantemente en todo el mundo de los negocios. En mi opinión, es bastante evidente que estamos experimentando una exageración: uno nunca debe olvidar que existe una enorme y extremadamente poderosa industria detrás de este movimiento. Mi opinión sobre esto es que, aunque los optimistas tecnológicos hablan de una revolución digital, básicamente estamos presenciando la misma vieja evolución. De todos modos, no estoy subestimando que estamos progresando rápidamente en áreas como el aprendizaje automático y la inteligencia artificial, y no estoy descartando las oportunidades que se abren como resultado del incremento monumental en el poder computacional. Esto tendrá un impacto. Pero, por respeto profundo a los líderes empresariales de todo el mundo, reconozcamos también el hecho de que la mayoría de las industrias modernas, incluida la salmonicultura, ya están altamente digitalizadas y automatizadas, y han estado implementando cambios graduales desde su inicio.

Y, como hemos experimentado dolorosamente en la industria del salmón, nunca debemos olvidar que hay algo llamado biología. Esto se suma a la complejidad, a menudo de maneras que nos impiden hacer rápidos atajos tecnológicos en la cadena de producción. La biología no es tan fácil de engañar como las personas.

Si hoy fuera un acuicultor, tendría perspectivas constantes de nuevas tecnologías e innovaciones en todo el mundo, porque esa es la única manera de garantizar tu negocio. Pero al mismo tiempo me aseguraría de quedarme lo suficiente en mi propio lugar, para asegurarme de mantener mi fuerza de trabajo feliz y dinámica: el tren tecnológico está por llegar, pero no tan rápido como piensas, y en la mayoría de los casos no reemplazará a las personas.

Solo las moverá un poco.

* Stein-Gunnar Bondevik, Cónsul de Noruega de Asuntos Comerciales en América del Sur