Imagen de contexto. Foto: Archivo Salmonexpert.
Imagen de contexto. Foto: Archivo Salmonexpert.

Multa millonaria a Mowi por extracción ilegal de agua

Noruega: La compañía salmonicultora ha infringido los términos de dos licencias, obteniendo beneficios como resultado del aumento de la cantidad de peces en sus instalaciones, indicaron autoridades

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La Dirección de Recursos Hídricos y Energía de Noruega (NVE) ha impuesto a Mowi dos multas por infracción por un total de NOK 16,3 millones (US$1,6 millones). El trasfondo de las multas es la extracción ilegal de agua para los centros de cultivo en el municipio de Orkland en Trøndelag y el municipio de Kinn en el condado de Vestland, en el país nórdico.

El único cargo por infracción es de NOK 5,3 millones (US$536 mil) y se refiere a una infracción del permiso para la extracción de agua de Slørdalsvatnet en el municipio de Orkland. Además, se impuso una tasa de infracción de NOK 11 millones (US$1,1 millones) por incumplimiento del permiso de extracción de agua del curso de agua de Haukå en el municipio de Kinn.

“Es grave y muy lamentable cuando un licenciatario no cumple con los requisitos dados en la licencia. En el proceso de concesión de licencias, se hacen concesiones exhaustivas entre diferentes intereses. Los requisitos se establecen para salvaguardar los intereses públicos”, manifestó Mari Hegg Gundersen, gerente de sección de inspección ambiental de NVE para instalaciones de cursos de agua.

Mowi ha infringido los términos de dos licencias y, según los cálculos de NVE, la empresa ha obtenido beneficios como resultado del aumento de la cantidad de peces en las instalaciones. Por lo tanto, la salmonicultora impone dos tarifas de infracción relativamente altas.

Extracción ilegal de agua de Slørdalsvatnet

En relación con la producción de smolts, Mowi tiene un permiso para regular el nivel del agua de Slørdalsvatnet en dos metros. En el invierno de 2021 (Hemisferio Norte) estuvo seco en Trøndelag. En febrero de ese año, la compañía salmonicultora solicitó un permiso para bajar temporalmente Slørdalsvatnet, por debajo del nivel de agua regulado más bajo permitido.

NVE rechazó la solicitud por consideración los intereses públicos como el paisaje, los peces y los mejillones. A pesar de la negativa de NVE, Mowi siguió drenando agua de Slørdalsvatnet. Por lo tanto, el nivel del agua estuvo por debajo del nivel de agua regulado más bajo permitido en el período del 15 al 26 de febrero de 2021.

La extracción ilegal de agua de Slørdalsvatnet se utilizó para mantener vivos a los peces juveniles. NVE ha estimado que el número que se mantiene con vida gracias a la extracción ilegal de agua es de aproximadamente 800 ejemplares. Esto representa una ganancia de aprox. NOK 5 millones (US$505 mil). Sobre la base de los beneficios estimados y una evaluación discrecional, la tasa de infracción se establece en NOK 5,3 millones.

NVE ha impuesto a Mowi dos multas por infracción por un total de NOK 16,3 millones. Foto: Stig Storheil / NVE
NVE ha impuesto a Mowi dos multas por infracción por un total de NOK 16,3 millones. Foto: Stig Storheil / NVE

“Un centro de cultivo deberá planificar la operación con base al ingreso de agua en años secos. También debe existir un embalse o fuente de agua de reserva que asegure un suministro estable de agua durante largos períodos de sequía. Creemos que Mowi podría haber evitado esta violación al tener más en cuenta las situaciones de sequía al tener una menor biomasa de peces en las instalaciones”, recalcó Gundersen.

Extracción ilegal de agua del curso de agua de Haukå

En diciembre de 2011, se otorgó una licencia para la regulación y extracción de agua del curso de agua de Haukå en el municipio de Kinn, para su uso en la producción de salmón. La consideración de los peces en el curso de agua fue un tema clave en el proceso de concesión de licencias, y se requería que la extracción promedio de agua durante el año no superara los 20 metros cúbicos por minuto. NVE ha revelado que Mowi ha tenido una extracción de agua promedio superior a la permitida en el período 2012-2020. La compañía también ha violado el requisito de registro de extracción de agua y liberación de caudal mínimo de agua en gran parte del mismo período.

La extracción ilegal de agua ha permitido producir un mayor número de smolts. NVE ha calculado el beneficio de la extracción ilegal de agua en NOK 9,7 millones, siendo una estimación conservadora. Sobre la base de los beneficios estimados y una evaluación discrecional, la tasa de infracción se fija en NOK 11,0 millones.

Dado lo anterior, Mowi puede apelar las decisiones del Ministerio de Petróleo y Energía. En tanto, Eivind Nævdal-Bolstad, gerente de comunicaciones de Mowi, le expresó a nuestro medio asociado LandbasedAQ que acaban de recibir las decisiones.

“Inmediatamente vemos que NVE ha tenido en cuenta ciertos elementos en nuestros comentarios sobre las alertas. Sin embargo, no estamos de acuerdo con las decisiones y por lo tanto las apelaremos. Por lo tanto, no queremos hacer más comentarios sobre las decisiones hasta que se haya preparado la apelación”, indicó el representante de Mowi.