Miembro del personal con un salmón en las instalaciones RAS de AquaBounty en Indiana. Foto: AquaBounty.
Miembro del personal con un salmón en las instalaciones RAS de AquaBounty en Indiana. Foto: AquaBounty.

AquaBounty obligada a adelantar cosechas de su salmón convencional

Estados Unidos: La compañía necesitaba hacer espacio en su centro RAS para la creciente biomasa de salmón transgénico. Su salmón convencional cosechado anticipadamente fue donado a organizaciones benéficas.

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El productor estadounidense de salmón transgénico, AquaBounty, perdió US$ 1,5 millones cuando se vio obligado a cosechar anticipadamente su salmón convencional, porque se quedó sin espacio para su salmón AquAdvantage, de crecimiento más rápido, en su instalación de sistema de recirculación de acuicultura en Albany, Indiana.

La compañía había planeado vender salmón convencional y AquAdvantage en el último trimestre de 2020, pero retrasó las cosechas porque el mercado estaba muy débil, informó el medio asociado a Salmonexpert, Fishfarmingexpert.com.

“El impacto de la pandemia de Covid-19 en la demanda del mercado requirió que la compañía abordara los niveles de inventario del salmón convencional en nuestro centro de Indiana, que comenzó a exceder la capacidad en diciembre pasado”, dijo la directora ejecutiva, Sylvia Wulf, en un comunicado de prensa que acompaña a los resultados de AquaBounty para el cuarto trimestre de 2020 y para todo el año.

Organizaciones benéficas 

“Necesitábamos hacer espacio en el centro para nuestra creciente biomasa de salmón AquAdvantage. Como resultado, decidimos cosechar y comenzar a donar nuestro salmón convencional a organizaciones benéficas de alimentos locales. Esto nos brinda la oportunidad de retribuir a nuestra comunidad local y la oportunidad de refinar nuestros procesos de cosecha, procesamiento y transporte en un ciclo semanal continuo en preparación para las primeras cosechas comerciales de salmón AquAdvantage”, añadió la ejecutiva.

Los gastos operativos en el cuarto trimestre fueron de US$ 6,1 millones (cuarto trimestre de 2019: U$ 3,5 millones). AquaBounty señaló que el aumento en los gastos operativos se debió principalmente a un incremento en los costos de producción, ya que la biomasa de los peces en sus centros en Indiana y la Isla del Príncipe Eduardo, Canadá, creció de 161 toneladas a más de 603 toneladas. Además, la empresa registró una reserva de inventario de US$ 1,5 millones relacionada con el programa de donación del salmón convencional.

Más efectivo

AquaBounty terminó 2020 con un aumento sustancial de efectivo y equivalentes de efectivo por valor de US$ 96,2 millones (2019: US$ 2,8 millones) a pesar de tener una mayor pérdida operativa de US$ 16,25 millones (US$13,2 millones).

El mayor saldo fue el resultado de ofertas públicas de acciones ordinarias de la compañía, incluida una en diciembre. Otra oferta de acciones en febrero pasado recaudó otros US$ 127 millones brutos.

Opciones de financiamiento de deuda

Wulf manifestó que los ingresos de las ofertas proporcionaron el financiamiento para el costo esperado de un centro de salmón en tierra de 10.000 toneladas (centro 3) en el Medio Oeste de los Estados Unidos, que era fundamental para asegurar antes de comenzar la construcción.

“Continuamos evaluando opciones de financiamiento de deuda en apoyo del centro 3, lo que podría extender aún más nuestra pista operativa a medida que avanzamos con la construcción y comercialización”, apuntó la ejecutiva.

Se espera pronto una decisión sobre el sitio para el centro, y es probable que el salmón AquAdvantage salga a la venta en EE.UU. en abril próximo.