Jaula de 80x80 metros en Quillaipe lista para recibir peces. Foto: Consorcio Acuícola.
Jaula de 80x80 metros en Quillaipe lista para recibir peces. Foto: Consorcio Acuícola.

Proyecto de salmonicultura oceánica en Chile inicia siembras con nuevo director

Chile: El plan parte este mes sembrando smolts de salmón Atlántico, en una megajaula de 80x80 metros ubicada en Quillaipe, ocupando una concesión de Marine Farm en un sector de alta energía. 

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El Biólogo Marino de la Universidad Católica del Norte, Gastón Maltrain, asumió en mayo pasado la dirección del programa tecnológico ligado al Consorcio Acuícola, que busca implementar proyectos de salmonicultura oceánica en zonas expuestas de Chile mediante el financiamiento de Corfo. 

El profesional tiene gran experiencia en el sistema público, como experto en innovación, y revela a Salmonexpert los planes de la iniciativa, que es una de las dos que están en marcha para lograr el cultivo de peces en altamar a nivel local. 

Así, en el proyecto que tiene un cronograma de cinco años, se están usando hoy dos concesiones de Marine Farm, en sectores expuestos y de muy alta energía: una ubicada en Quillaipe, donde en julio de 2021 se sembrarán 640.000 smolts en un centro en base a jaulas de 80x80 metros, y otra en Pirén, en la cual se trabajará con 1 millón de ejemplares de salmón Atlántico a partir de agosto próximo en una nueva estructura de cultivo de 50x50 metros.

“Nosotros nos encontramos iniciando la etapa de validación final, donde se probarán desempeños de las nuevas tecnologías desarrolladas de jaulas, fondeos y redes para acuicultura en sitios expuestos, más los desarrollos de integración de tecnológica de los servicios habilitantes como limpieza y mantención de las estructuras  y alimentación de peces, más el monitoreo y sensorización de las estructuras de cultivo para ver su desempeño mecánico y de flexibilidad en un ambiente de alta energía”, detalla Maltrain.

Gastón Maltrain, nuevo director del programa tecnológico ligado al Consorcio Acuícola.
Gastón Maltrain, nuevo director del programa tecnológico ligado al Consorcio Acuícola.

De hecho, describe el directivo, entre los resultados del programa, se encuentra el desarrollo de una nueva tecnología de fondeos y estructuras flexibles de cultivo por parte de la empresa Walbusch, para trabajar en sitios expuestos o de alta energía, “que poseen un nuevo paradigma en diseño con innovaciones y mejoras, por ejemplo, a través de un nuevo diseño de pasillos con más y mejores disipadores de energía cinética, con nuevos refuerzos entre las uniones de pasillos y jaulas, y también se propone una estructura funcional de recolección de los desechos de los peces además de innovar en el sistema de sujeción de la estructura al fondo mediante nuevos sistemas de fondeos y de flotadores y una nueva disposición  de éstos  para generar boyantes de la estructura”.

“Además, ya se desarrolló una nueva generación de ROVs semiautónomos y autónomos, también construidos para el desafío de operar en lugares expuestos y de alta energía de ola y corriente, junto con estar trabajando en sensorizar y tecnologizar los centros de cultivo de modo que sea más fácil obtener indicadores productivos e información del status sanitario de los peces en tiempo real”, da a conocer el encargado del Consorcio Acuícola.

¿Con la actual regulación, se puede efectuar salmonicultura oceánica en Chile? Maltrain responde que “dado que este proyecto debe enmarcarse en la actual legislación, ha de cumplir con los postulados por ejemplo del Reglamento Ambiental para la Acuicultura, el tema de las densidades de peces sembrados, etc., sin embargo, el programa tecnológico está trabajando en conjunto con la institucionalidad pesquera y acuícola, tanto en lo normativo y regulatorio, trabajando en propuestas de futuro en temas de control y evaluación del desempeño ambiental de estos centros de cultivo”.