Justicia cierra proceso por supuesta fijación de precios del salmón

Estados Unidos: "Mowi siempre ha sido inflexible en que las acusaciones de colusión claramente carecen de mérito y no tienen ningún fundamento”, afirmó la compañía.

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El Departamento de Justicia de EE.UU. ha cerrado una investigación sobre la supuesta fijación de precios por parte de los productores de salmón noruegos, dijo Mowi en un anuncio de mercado.

“Mowi ha sido informado por la División Antimonopolio del Departamento de Justicia de EE.UU. que ya no tienen una investigación abierta sobre Mowi. Mowi siempre ha sido inflexible en que las acusaciones de colusión de precios claramente carecen de mérito y no tienen ningún fundamento”, afirmó la compañía.

Mowi dio a conocer que no había información sobre una investigación de fijación de precios por parte de la Comisión Europea.

En noviembre de 2019, Mowi y otros productores de salmón noruegos, SalMar, Lerøy y Grieg Seafood, recibieron citaciones del Departamento de Justicia de EE.UU., que estaba abriendo una investigación penal sobre denuncias de posible comportamiento anticompetitivo.

La investigación de EE.UU. siguió a las redadas realizadas por inspectores de la Comisión Europea (CE) en las instalaciones de Mowi, Grieg Seafood y Scottish Sea Farms (SSF) en Escocia el 19 de febrero de 2019. SSF es propiedad conjunta de SalMar y Lerøy.

Los funcionarios de la CE estaban explorando un posible comportamiento anticompetitivo en la industria del salmón, aunque parecía que el foco real de su investigación era Noruega, no Escocia. Los inspectores de la CE no tienen acceso directo a las oficinas noruegas de las empresas salmonicultoras porque Noruega no es un estado miembro de la UE y no está bajo la misma jurisdicción de la CE que el Reino Unido, entonces miembro de la UE, en ese momento.

Además de dar lugar a una investigación penal en EE.UU., la investigación de la CE también desencadenó una demanda colectiva por parte de los compradores de productos del mar de EE.UU. a partir de abril de 2019.

En mayo del año pasado, Mowi, Lerøy, SalMar y Grieg, junto con Cermaq, con sede en Noruega, acordaron pagar 85 millones de dólares para poner fin a la demanda colectiva de tres años.

Los acuicultores y otros cinco productores y/o vendedores de salmón noruego fueron demandados en la demanda colectiva iniciada por Euclid Fish Company, Euro USA Inc., Schneider's Fish and Sea Food Corporation y The Fishing Line LLC, individualmente y “en nombre de todos los demás en situación similar”.

En declaraciones del 25 de mayo de 2022, los criadores de salmón y otros demandados dijeron que si bien todos rechazaron que hubiera algún fundamento para los reclamos y consideraron que las quejas carecían completamente de fundamento, después de un procedimiento de mediación obligatorio, aceptaron una oferta de acuerdo de los demandantes compradores directos.

En su declaración, Mowi señaló: “Todos los acusados rechazan expresamente las acusaciones sobre el comportamiento anticompetitivo y creen firmemente que las demandas antimonopolio carecen de fundamento.

“Dado que los costos de los litigios en los EE.UU. son sustanciales, junto con el cronograma de cualquier litigio y el compromiso requerido de amplios recursos internos, Mowi, sin embargo, acordó un acuerdo con fines comerciales puros. El acuerdo no implica ninguna admisión de responsabilidad o irregularidad”.