Centro de cultivo de Nova Austral. Foto: Archivo Salmonexpert.
Centro de cultivo de Nova Austral. Foto: Archivo Salmonexpert.

Resultados de Nova Austral registran pérdidas durante 2019

Chile: La salmonicultora magallánica pasó de ganancias a números rojos el año pasado, pese a mejores costos ex jaula y bajas en mortalidad, que de todos modos sigue en un nivel alto: 21%.

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En su último reporte de resultados a la Bolsa de Oslo, Noruega, Nova Austral dio a conocer que sus ingresos en el consolidado del 2019 bajaron 2% hasta los US$129,9 millones, debido a precios de mercado más bajos, que fueron parcialmente compensados por ventas de smolts propios y servicios de procesamiento. 

Por su parte, el Ebitda operacional de la salmonicultora bajó 45% registrando US$31,8 millones en el período, entre otras cosas, por mayores indemnizaciones por despidos, pago a asesores legales y una menor recaudación ligada al beneficio de la Ley Navarino.

Asimismo, la empresa magallánica pasó de ganancias por US$8,8 millones en el 2018 a pérdidas de US$0,8 millones durante el año pasado, principalmente a causa de la reducción en el valor razonable de la biomasa durante el cuarto trimestre de 2019, que llevó a la compañía a terminar produciendo 21.600 toneladas y no las 23.200 toneladas estimadas. Esto último, ocurrió por las condiciones de tipo climático y político en Chile, fundamentalmente.

Paralelamente, Nova Austral aseguró que sus costos ex jaula mejoraron al anotar US$3,9 por kilo WFE en 2019, dado que el nivel de 2018 se ubicaba en US$4,4 por kilo WFE. Mientras que su factor de conversión para ciclos cerrados de producción, en línea con lo anterior, disminuyó de 1,45 a 1,29 kilos durante el año pasado. 

En tanto, luego que Sernapesca denunciara que la salmonicultora ocultaba sus verdaderas cifras de mortalidad, la empresa comenzó a publicar este ítem para la revisión de sus inversionistas y de la comunidad en general. De este modo, sus pérdidas en agua de mar para ciclos cerrados descendió de 35% en el 2018 a 21% durante 2019. Y en sus cosechas efectuadas en el cuarto trimestre del año pasado, el ítem alcanzó 23,5% en promedio.

Además de firmar un joint venture con Salmones Austral para producir 19 mil toneladas en la región de Magallanes, la compañía está desarrollando otras acciones con el fin de mejorar sus operaciones. Por ejemplo, ha comenzado el proceso para obtener certificaciones BAP y espera terminarlo durante el primer semestre de 2020, pues la entidad ya contrató a Saiglobal para liderar la auditoría. Y con ASC, la empresa magallánica está definiendo el cronograma para recuperar sus certificaciones. 

Respecto a su piscicultura, cuya construcción está 100% finalizada, la compañía contó en su reporte a los inversionistas que implementó un secador de lodo que permitirá convertir estos residuos en fertilizantes, a la vez que tiene almacenados 335 mil smolts en esta operación, después de vender a terceros un total de 132 mil ejemplares en el cuarto trimestre de 2019. La producción total en este hatchery será de 9,6 millones de individuos aproximadamente cuando termine el año en curso.