Saltar al contenido principal

Cermaq y Benchmark obtienen financiamiento para la investigación de vacunas

Sarah Barker trabajando en el laboratorio. Foto: Benchmark.
Sarah Barker trabajando en el laboratorio. Foto: Benchmark.

Noruega: El productor de salmón y la empresa de biotecnología acuícola recibieron US$477 mil para apoyar sus esfuerzos conjuntos para desarrollar una vacuna contra las enfermedades del salmón causadas por la bacteria Tenacibaculum.

Benchmark Animal Health y Cermaq Group AS, anunciaron la recepción de de fondos del Consejo de Investigación de Noruega, para apoyar un proyecto de investigación colaborativo para desarrollar una vacuna contra las enfermedades del salmón, causada por la bacteria Tenacibaculum.

A través de un comunicado de prensa se informó que la financiación del Consejo de Investigación de Noruega, que asciende a  US$477 mil, permitirá a Benchmark y Cermaq realizar importantes investigaciones para evaluar y optimizar nuevas vacunas contra la bacteria Tenacibaculum. La asociación combina la experiencia en innovación en biotecnología y salud de los peces de Benchmark con la extensa investigación de Cermaq sobre la bacteria. Por parte de Cermaq, el proyecto estará encabezado por Ph.D. Sverre Småge y las investigadoras Cecilie Isachsen Lie y Helene Velle Mayer. En Benchmark, Sarah Barker y Sindre Rosenlund liderarán el proyecto junto con los investigadores Claire Stanley, Fiona Tulloch y Matthias Winkle.

Las enfermedades resultantes de la bacteria Tenacibaculum -podredumbre bucal y tenacibaculosis- representan una gran preocupación para la industria de la salmonicultura en términos de problemas de salud y bienestar de los peces, así como pérdidas económicas significativas debido al aumento de la mortalidad, la reducción de la calidad en la cosecha y la necesidad de tratamientos con antibióticos, por lo que una vacuna preventiva para estas enfermedades proporcionaría un gran beneficio para la industria salmonicultora.

Sarah Barker, científica investigadora sénior de Benchmark Animal Health, explicó que “el equipo de investigación de Benchmark Animal Health está encantado de recibir este reconocimiento del Consejo de Investigación de Noruega. Esperamos trabajar en este importante proyecto en colaboración con nuestro socio Cermaq Group AS, apoyando nuestra misión de lograr los más altos estándares de bienestar de los peces y apoyar el crecimiento sostenible de la industria salmononicultora”.

Por su parte, Olai Einen, director global de investigación sobre alimentos balanceados y salud de los peces en Cermaq, recalcó que “la salud preventiva de los peces siempre es la mejor opción, y Cermaq invierte mucho en esta área, con un equipo dedicado de investigación sobre la salud de los peces y a través de la implementación en nuestras operaciones. Este proyecto conjunto con Benchmark Animal Health es una gran oportunidad para tener éxito en el desarrollo de una vacuna eficaz contra la bacteria Tenacibaculum y, por lo tanto, importante para el cultivo de salmón”.

Sarah Barker, científica investigadora sénior de Benchmark Animal Health. Foto: Benchmark.
Sarah Barker, científica investigadora sénior de Benchmark Animal Health. Foto: Benchmark.
Olai Einen, director global de investigación sobre alimentos balanceados y salud de los peces en Cermaq. Foto: Benchmark.
Olai Einen, director global de investigación sobre alimentos balanceados y salud de los peces en Cermaq. Foto: Benchmark.

La investigación de vacunas de Benchmark y Cermaq es uno de los 11 proyectos dentro de la acuicultura, la pesca y el transporte marítimo ecológico que recibirán financiación en 2021 por parte del Consejo de Investigación de Noruega, por un total de £6.8 millones durante tres años. Estos proyectos representan oportunidades para la transformación verde, la producción sostenible de productos del mar y también la digitalización y racionalización de las industrias marítimas.

El impacto de las enfermedades

La pudrición bucal y la tenacibaculosis asociadas con T. maritimum y T. finnmarkense causan grandes pérdidas económicas a la industria del salmón Atlántico en Canadá y Noruega. Estas enfermedades también tienen un impacto negativo en la salud y el bienestar de los peces, aumentando la mortalidad y reduciendo la calidad en la cosecha.

El proyecto de vacuna

Aunque existe un impacto negativo significativo de la tenacibaculosis y la podredumbre bucal en el bienestar de los peces y la industria de cultivo de salmón, no existe una vacuna comercial o una solución preventiva disponible.

Este proyecto sentará las bases para el potencial de una vacuna comercial contra la tenacibaculosis y la podredumbre bucal, abordando la necesidad insatisfecha. Una vacuna comercialmente viable tendría un impacto significativo en la sostenibilidad de la industria del cultivo del salmón ayudando a:

1. Reducir la necesidad del uso de antibióticos contra la tenacibaculosis y la podredumbre bucal.

2. Mejorar la productividad actual y reducir los costos de producción del sector al reducir pérdidas por mortalidad, degradación de los productos y reducción de los tratamientos con antibióticos.

En Noruega, el Instituto Veterinario Noruego informó en 2020 que la tenacibaculosis se consideraba la quinta causa más importante de mortalidad en el salmón de cultivo, y compartía el tercer lugar con la úlcera típica de invierno en términos de reducción del bienestar del salmón.

En BC Canadá, la pudrición bucal generalmente ocurre después de la transferencia de smolts a centros de cultivo en el mar y puede producir hasta un 40% de mortalidad total acumulada en las jaulas afectadas. En BC, el costo anual asociado con los brotes se estima en US$1,8 millones, además de una pérdida de ingresos estimada de US$3,8 millones por año para la industria local.

Con el apoyo de la financiación del Consejo de Investigación de Noruega, el proyecto de investigación colaborativa ya está en marcha, con el objetivo de proporcionar una vacuna Tenacibaculum para los criadores de salmón. El trabajo experimental dirigido por Ph.D. Sverre Småge incluye experimentos in vivo para probar la eficacia y seguridad de la vacuna, obtener aislados de Tenacibaculum para análisis de secuencia, puntuación de bienestar, examen de los efectos secundarios de la vacuna y análisis de peces.

Lea también: