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Versión preliminar del centro de cultivo RAS de salmón transgénico de AquaBounty en Pioneer, Ohio. Imagen: AquaBounty.
Versión preliminar del centro de cultivo RAS de salmón transgénico de AquaBounty en Pioneer, Ohio. Imagen: AquaBounty.

EEUU: Se espera que el sitio de cultivo para una actividad de 10.000 toneladas, del productor de peces transgénicos AquaBounty, se comience a construir próximamente en Ohio.

En una reciente reunión con inversionistas, la empresa productora de salmón transgénico AquaBounty, con sede en Massachusetts, presentó la futura la construcción del centro de cultivo RAS de 44.500 mt2 en el pueblo de Pioneer, Ohio, la cual debiera comenzar antes de fin de año en Estados Unidos.

Se espera que el centro de 10.000 toneladas planificado por AquaBounty en Ohio genere ingresos de US$82 millones al año. Con estas instalaciones se prevé un margen operativo del 15% y un EBITDA de US$24 millones, cuyo rendimiento sobre el capital invertido se pronostica en 16%. Según lo informado por la compañía en la ocasión, se espera que el costo total de la instalación sea de US$316 millones, incluido un fondo de contingencia de US$30 millones.

Bonos

De acuerdo con lo manifestado por AquaBounty, planean financiar el centro de cultivo mediante la venta de bonos.”La junta de la Autoridad Portuaria de Toledo-Lucas ha aprobado la emisión de hasta US$300 millones en bonos para pagar la construcción. La Banca Corporativa y de Inversión de Wells Fargo está preparada para suscribir y comercializar la colocación de bonos, que se espera esté completa en el primer trimestre del 2022”, explicaron desde la empresa.

AquaBounty cultiva salmón Atlántico AquAdvantage (AAS) de crecimiento más rápido en las instalaciones RAS en Albany, Indiana y en Rollo Bay, Isla del Príncipe Eduardo (PEI), Canadá, pero Albany tiene una capacidad de solo 1.200 toneladas al año y el centro de cultivo de PEI sólo 250 toneladas, por lo que Ohio RAS será la primera instalación a escala comercial de la empresa.

Por otra parte, la compañía ha acumulado pérdidas multimillonarias durante años, en parte debido a demoras regulatorias y, más recientemente, a los costos asociados con la comercialización. Pero recientemente ha podido generar ciertos ingresos por la venta de salmón. En la presentación para inversionistas, AquaBounty señaló que todos los AAS se han vendido y que la demanda sigue aumentando.

Los costos de la instalación RAS planificada de AquaBounty en Ohio. Producirá 10 mil toneladas de salmón al año. Gráfico: AquaBounty.
Los costos de la instalación RAS planificada de AquaBounty en Ohio. Producirá 10 mil toneladas de salmón al año. Gráfico: AquaBounty.

Aumento de producción

Los peces que cultiva AquaBounty provienen de salmones modificados genéticamente hace 30 años para hacerlos crecer más rápidamente. Las modificaciones, transmitidas a través de la línea masculina, permiten que AAS alcance un tamaño de cosecha de más de 4 kilos en 18 meses, en comparación con los 26 meses de un salmón Atlántico de cultivo convencional. Esto da como resultado un aumento del 70% en la cosecha.

AquaBounty recalca que la conversión mejorada del alimento reduce los costos de alimento en alrededor de un 25% y que el mayor rendimiento de los peces significa que los productores de RAS obtienen mejores ganancias que la inversión sustancial de las instalaciones. “Si se tiene en cuenta la reducción de los requisitos de mano de obra y oxígeno debido al período de crecimiento más corto, el salmón transgénico ofrece el doble del EBITDA que el salmón convencional”, dice AquaBounty.

La instalación de Ohio es la primera de cuatro, de las cinco que AquaBounty planea construir en América del Norte. Paralelamente se encuentra estudiando alianzas estratégicas con otras empresas en el extranjero.

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