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Experto mundial abordó la importancia de las citoquinas en la vacunación de peces

Profesor Chris Secombes. Foto: Fishupdate
Profesor Chris Secombes. Foto: Fishupdate

Chile: Con la charla magistral: “¿What do we know about cytokines in fish and what is their relevance to vaccine induced immunity?”, el profesor Chris Secombes de la Universidad de Aberdeen (Reino Unido), dio a conocer avances en el control de enfermedades infecciosas del salmón.

En el marco del proyecto de investigación conjunta entre Chile y el Reino Unido que mantiene la investigadora del Centro de Biotecnología Acuícola de la Universidad Austral de Chile (CBA - USACh), Dra. Mónica Imarai, titulado “Mapping fish CD4 T cell subsets for vaccine improvement” (Proyecto MR/N02625X/1), el experto mundial en inmunología de peces, Chris Secombes, brindó recientemente una charla magistral en el Auditorio Facultad de Química y Biología de la USACh.

“Conozco a Mónica desde hace unos cinco años y hemos estado trabajando en este proyecto durante estos los últimos diez meses. En este tiempo, hemos estado tratando de caracterizar una importante población de células de leucocitos, a saber, las células T cooperadoras, en la trucha y el salmón. Hasta ahora, de manera preliminar, hemos utilizado un antisuero para demostrar que las respuestas en la trucha son similares a las de los mamíferos, en términos de cómo se expresan las células T CD4+. Esto significó realizar una publicación en conjunto, a principios de este año, en una prestigiosa revista de inmunología (Journal of Immunology)”, afirmó el investigador.

Respecto a cuál debiese ser el foco durante los próximos años en torno a la investigación del sistema inmunológico de los salmones, el académico de la Universidad de Aberdeen comentó que el desafío está puesto en entender los mecanismos que conducen a la protección después de vacunar a los peces, para permitir el desarrollo de mejores vacunas.

“En este sentido, debemos comprender que las subpoblaciones Th existen en los peces y que son clave, ya que conducen el ´tipo´ de respuesta que provocamos por la vacunación. Hasta el momento, no podemos suponer que los peces sean mamíferos acuáticos, y es probable que tengan diferentes poblaciones de células que debemos definir”, puntualizo.

Chirs Secombes es editor de la revista científica Fish & Shellfish Immunology y también director del Scottish Fish Immunology Research Centre. Ha dedicado más de tres décadas al estudio de la inmunología de los peces, teniendo más de más de 400 publicaciones sobre este tema. También ha sido Presidente de la International Society for Developmental and Comparative Immunology (2003-2006) y ex Director de la Escuela de Ciencias Biológicas de Aberdeen (2002-2011).

Además, durante el 2014 recibió el título honorífico de “Regius Chair of Natural History at the University of Aberdeen”, nombramiento real otorgado por la Reina de Inglaterra, que refleja “la calidad excepcionalmente alta de la enseñanza y la investigación de una institución”, distinción asignada al investigador por su enorme contribución al entendimiento del sistema inmunológico de peces, particularmente de los salmones.

La conferencia y la visita del profesor Secombes a la Facultad de Química y Biología y al CBA de la USACh, es el resultado del programa de Cooperación Internacional de Concicyt, específicamente del Concurso para proyectos de investigación conjunta CONICYT Chile – Research Councils UK (RCUK) Reino Unido 2015, destinado a desarrollar iniciativas científicas enfocadas en problemáticas de gran importancia socioeconómica para el país.

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