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Productores de salmón chileno prevén año de ganancias dejando atrás la tormenta

Fotomontaje: Felipe Guerrero, Salmonexpert.
Fotomontaje: Felipe Guerrero, Salmonexpert.

Chile: La crisis covid-19 trajo pérdidas a la industria salmonicultura chilena, pero las empresas anticipan un 2021 de utilidades, por mejores precios debido a la mayor apertura de los mercados.

El 2020 fue un año donde la “tormenta perfecta” generó pérdidas importantes en toda la industria chilena del salmón, con una fuerte caída en los precios de venta, que en momentos incluso se ubicaron en apenas poco más de US$3 la libra, bajando desde niveles superiores a US$5 la libra, restricciones en un canal clave como el Horeca liderado por los restoranes, a causa de la pandemia por Covid-19 quedando sólo el retail, y aumentos de hasta 50% en costos logísticos, principalmente en los fletes aéreos.

Y aunque la industria salmonicultora pudo seguir operando en toda su cadena productiva, por ser un sector esencial en Chile ligado a los alimentos, un gran desafío fue el de los mercados que se mantuvieron muy restringidos por el coronavirus, a lo que se sumaron los cierres temporales en China y Rusia, lo cual presionó a Estados Unidos como un destino que comenzó a abrirse antes que los demás países, según se detalla en el reportaje de la nueva edición de revista Salmonexpert. 

Lo que viene

Pero, ¿cómo viene 2021? El vicepresidente senior de DNB Bank, Dag Sletmo, afirmó que “este debería ser un año mejor debido a los más altos precios (de hecho, ya están cercanos a US$6 la libra). En 2020, el coronavirus afectó muy fuerte al servicio de alimentos, lo que deprimió los valores de venta. Covid-19 sigue siendo un problema, pero la industria ya se ha ajustado bien al mover los volúmenes al comercio minorista. Y la industria de servicio de alimentos también se ha ajustado hasta cierto punto, al centrarse en la comida para llevar y la entrega a domicilio”. 

Al mismo tiempo, remarcó Sletmo, “el lanzamiento de vacunas se está volviendo significativo en muchos países, especialmente en el mercado clave para el salmón que es EE.UU., lo cual permitirá que la sociedad se abra nuevamente, beneficiando significativamente al servicio de alimentos. También, el equilibrio del mercado es mucho más ajustado este año debido al bajo crecimiento de la oferta a nivel mundial, impulsado por los bajos volúmenes de salmón de Chile”.

Gerente general de Blumar, Gerardo Balbontín. Foto: Blumar.
Gerente general de Blumar, Gerardo Balbontín. Foto: Blumar.

El gerente general de Blumar, Gerardo Balbontín, apuntó, igualmente, que “dado que el precio del salmón el año pasado llegó a niveles históricamente bajos y este año ha vuelto a niveles más normales, es esperable que en el 2021 la industria chilena del salmón tenga mejores resultados que el año pasado”. ¿Es posible prever utilidades? “Es lo que todos esperamos”, respondió.

Gerente de Administración y Finanzas de Australis Seafoods, Santiago Garretón. Foto: Australis Seafoods.
Gerente de Administración y Finanzas de Australis Seafoods, Santiago Garretón. Foto: Australis Seafoods.

A su vez, el gerente de Administración y Finanzas de Australis Seafoods, Santiago Garretón, indicó que “hemos visto un efecto bastante positivo en términos de demanda de salmón en nuestros principales mercados, muy influenciados por el crecimiento del segmento retail, y si bien los bajos precios del año pasado tuvieron impacto en nuestros márgenes, el efecto positivo es que se potenció la demanda. Por otro lado, vemos que la oferta de Chile alcanzó niveles récord el año pasado y, este año, se espera una contracción importante desde el segundo trimestre en adelante, lo cual ayuda también a tener una perspectiva de mejores precios de aquí en adelante”.

“Observamos que la industria en general, dejando de la lado la situación puntual de bloom de algas que impactó a ciertas empresas, se encuentra en una situación sanitaria estable, lo cual hace prever que la industria salmonicultora nacional se mantiene sana respecto a sus costos. Así, debiésemos volver a registrar utilidades como industria el 2021”, subrayó Garretón.

Vicepresidente de Salmones Austral, Christian Samsing. Foto: Salmones Austral.
Vicepresidente de Salmones Austral, Christian Samsing. Foto: Salmones Austral.

Mientras que el vicepresidente de Salmones Austral, Christian Samsing, aseguró que 2021 “de todas maneras va a ser un mejor ejercicio. El año pasado estuvo marcado por la gran incertidumbre que significó la pandemia y, si bien debimos enfrentar grandes desafíos, supimos ser resilientes para mantener los niveles de producción. Creemos que 2021 va a ser un año de transición, porque todavía estaremos experimentando algunos impactos de la crisis sanitaria, aunque estaremos mejor preparados para enfrentarlos. Esperamos que el sector vuelva a operar con normalidad en 2022, una vez que se disipen los efectos de la pandemia”.

“En cualquier caso, es relevante destacar que, dada la recuperación que han mostrado los precios del salmón en los primeros meses de 2021 frente a los valores registrados en el segundo semestre de 2020, anticipamos que este año será mejor, lo que debiera verse reforzado en la medida que los mercados tradicionales (hoteles, restaurantes y catering) continúen su proceso de apertura gradual a nivel global. Por lo que la industria chilena tiene la expectativa de que estos mayores precios se traduzcan en resultados positivos al cierre de este año”, señaló Samsing.

Para ver el reportaje de revista Salmonexpert completo, haga click aquí.

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