Skip to main content

Australis apuesta por mantenerse en 60.000 toneladas de producción

Foto referencial de centro de cultivo.
Foto referencial de centro de cultivo.

Chile: El gerente general de la empresa, Ricardo Misraji, contó a Salmonexpert que el plan este año es invertir US$ 25 millones que harán crecer la producción en 11% en 2017.

La empresa de Isidoro Quiroga, Australis Seafoods, al igual que el resto del sector salmonicultor chileno, está sintiendo desde hace un tiempo el rayado de cancha de las regulaciones del Gobierno en sus distintos planes de crecimiento, los que están creciendo levemente o manteniéndose con la mira en seguir esa dirección para evitar crisis como la del virus ISA.

Tras producir un total de 54 mil toneladas en el 2016, crecerá 11% en 2017 y apostará por mantener niveles de 60 mil toneladas de cara al futuro, apuntando a tener muy pocas concesiones arrendadas, operando así mayoritariamente los centros de cultivo propios, lo que está siendo tendencia general de sus pares salmonicultores.

Ricardo Misraji, gerente general de Australis Seafoods.
Ricardo Misraji, gerente general de Australis Seafoods.

Estas 60 mil toneladas para 2017 representan para Australis Seafoods retomar el ritmo de 2015, antes de que ocurriera el evento de Floración de Algas Nocivas (FAN).

Este año, la empresa cosechará 39 mil toneladas de salmón Atlántico, 15 mil toneladas de trucha arcoíris y 6 mil toneladas de salmón coho. Las siembras totales, por su parte, serán de 14,7 millones de smolts, mayores en casi 9% a los 13,4 millones previos.

Durante 2016, la firma produjo 10.500 toneladas de trucha arcoíris en la región de Magallanes y en 2017, estima duplicar ese volumen y repetir los positivos resultados sanitarios obtenidos en esa zona, donde aseguró que no se prevén cambios regulatorios.

El gerente general de la compañía, Ricardo Misraji, comentó a Salmonexpert que este año el programa de inversiones será cercano a los US$ 25 millones, el cual pretenden financiar con recursos propios. “El plan es muy parecido al del ejercicio anterior, no registra variaciones significativas. Los desembolsos corresponden a mejoras en agua dulce, desarrollos en activos de agua mar y para avances en la planta de procesos”, detalló.

Asimismo, la deuda financiera de Australis Seafoods al cierre de 2016 fue de unos US$ 175 millones y en la misma sintonía que la industria nacional, la compañía se encuentra analizando diferentes opciones para reestructurarla de la mejor manera este año, reducirla y de ese modo, alivianar sus cargas para caminar de forma más ordenada.

La banca ha mostrado mayor confianza en el sector salmonicultor chileno, refinanciando pasivos de empresas como Aquachile, aunque por ahora no abre líneas de crédito para la expansión de este negocio hasta estar segura que la industria local no caerá en prácticas de sobreproducción, con lo que las compañías utilizan sus recursos en caja para crecer acotadamente.

Para un control más eficiente de las operaciones, las compañías, autoridades y acreedores han afirmado que las fusiones y adquisiciones serán relevantes en el sector. Una vez que las salmonicultoras ajusten sus valores de mercado -hoy en niveles históricos-, se reactivarán estas consolidaciones que se conocían con frecuencia antes del bloom de algas de inicios de 2016.

Misraji indicó al respecto que “pensamos que existen muchos beneficios sanitarios y economías de escala en países donde la industria salmonicultora la componen menos empresas. Por el momento, eso sí, no estamos evaluando compras como compañía”.