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Contador de piojos pone su mirada en la salmonicultura chilena

Sistema Aquabyte. Foto: Video de www.aquabyte.no.
Sistema Aquabyte. Foto: Video de www.aquabyte.no.

Noruega: La compañía noruega-estadounidense Aquabyte, que desarrolla sistemas para el recuento automático de piojos a través de la inteligencia artificial, planea expandir su negocio a Chile, Escocia y Canadá.

La empresa Aquabyte recaudó US$ 10 millones de capital para fortalecer su crecimiento en distintos mercados. El dinero provino del llamado “A-series financing”, liderado por inversionistas como Costanoa Ventures and New Enterprise Associates, Inc., (NEA), Alliance Venture con sede en Oslo, la oficina de Alaya Capital en Chile y Struck Capital y otros llamados “Angel investors”.

La compañía, que surgió de una comunidad tecnológica en Silicon Valley, ha tenido un tremendo desarrollo desde que el empresario y director ejecutivo Bryton Shang tuvo una buena idea en AquaNor 2017, para ser implementada como servicio a la salmonicultura. Ahora la firma cuenta con unos 25 empleados y planea expandirse a nuevos mercados como el chileno.

Alta precisión

A través de una tecnología de cámara y machine learning o inteligencia artificial, la compañía ha desarrollado algoritmos que permiten el reconocimiento de los piojos en los peces, y que deberían, con un alto grado de precisión, dar a los salmonicultores un conteo de los piojos en la jaula sin tener que extraer los peces del agua para un conteo manual.

Con los nuevos fondos, Aquabyte acelerará el desarrollo del producto al duplicar su equipo y expandirse a nuevos países productores de salmón, incluidos Chile, Escocia y Canadá.

"Tenemos planes de duplicar la cantidad de empleados a aproximadamente 50", señaló Shang al medio asociado a Salmonexpert, Kyst.no.

“Esto sucederá tanto en Noruega como en San Francisco, EE.UU., pero también en otros mercados. Además, ampliaremos la línea de productos para incluir la estimación del apetito y la calidad de los peces, la predicción de brotes de piojos de salmón y la automatización de la alimentación".

A otros mercados

Bryton Shang, director ejecutivo de Aquabyte. Foto: Pal Mugaas, Kyst.
Bryton Shang, director ejecutivo de Aquabyte. Foto: Pal Mugaas, Kyst.

La rapidez con la que Aquabyte ingrese a otros mercados dependerá de cómo resulten los distintos objetivos, pero Shang afirma que la compañía probablemente entrará a Escocia hacia fines de este año. A principios de este año, la empresa lanzó su sistema que ahora está listo para su uso en Noruega.

El ejecutivo comenta que su meta es un ingreso de US$ 3 millones durante 2019, aumentando a US$ 10 millones en un año o dos.

“Hay muchos salmonicultores que están interesados ​​y con quienes trabajamos en un diálogo cercano. Hasta ahora, lo que hemos logrado en solamente dos años ha superado nuestras expectativas ", manifestó Shang.

Biomasa y estado de salud

El sistema también se desarrollará para calcular la biomasa y el estado de salud de los salmones y podría utilizarse para controlar la intensidad de la alimentación.

"El cálculo de la biomasa será lo próximo en lo que trabajaremos", puntualizó.

“Hasta la fecha, se han procesado 700 terabytes de imágenes de salmones y se han escaneado más de dos millones de peces. A través de los algoritmos, se puede determinar el peso de un grupo de peces dentro del 0,8% del peso real, el 95% del tiempo ", aclaró Shang, quien se encuentra esta semana en Noruega para visitar a los empleados y clientes de la compañía.

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