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Productos del mar alternativos recaudan millonarias sumas por creciente interés

Salmón a base de células de Wildtype en una degustación. La empresa recaudó US$100 millones en febrero. Foto: Wildtype.
Salmón a base de células de Wildtype en una degustación. La empresa recaudó US$100 millones en febrero. Foto: Wildtype.

EE.UU: La mayor parte del dinero recaudado en el sector de los productos del mar alternativos se destinó a Wildtype, con sede en San Francisco, que creó un análogo de salmón ahumado a base de células.

La inversión en “seafood alternativo” a base de plantas, fermentados o basados ​​en células ascendió a US$178,2 millones entre enero y mediados de julio de este año, ya que el interés en el sector ha crecido.

Sin embargo, hasta ahora, sólo las alternativas a base de plantas producidas por compañías como Good Catch y Current Foods están disponibles para el consumidor, y en unos pocos mercados, sobre todo en Estados Unidos.

La carne a base de células se cultiva tomando células de animales vivos de manera inofensiva y replicando las células en un biorreactor para producir carne. Las empresas están trabajando para lanzar productos, pero hasta ahora sólo un par de ellas han realizado pruebas.

Medios de crecimiento

Las empresas deben superar barreras como el alto precio de los medios utilizados para alimentar las células y obtener la aprobación para la venta de sus productos, algo que hasta ahora ha sucedido con un solo producto, un análogo del pollo, en Singapur.

El medio de crecimiento celular más común es el suero fetal bovino (FBS), que puede costar US$2,960 por litro, y las compañías están trabajando para desarrollar fuentes de medios de crecimiento celular menos costosas y cruelty free, así como técnicas de cultivo que requieren cantidades más bajas de medios de crecimiento celular.

Shiok Meats, que ha desarrollado crustáceos a base de células, espera lanzar comercialmente su primer crustáceo alternativo para el sector de servicios de alimentos en Singapur el próximo año.

Fermentación

Las empresas que producen pescados y mariscos alternativos derivados de la fermentación también están progresando. La fermentación se puede utilizar como parte del proceso cárnico basado en células, pero también se puede utilizar para aprovechar el rápido crecimiento y el alto contenido de proteínas de muchos microorganismos para producir eficientemente grandes cantidades de proteínas.

Aqua Cultured Foods, con sede en EE.UU., realizó degustaciones de sus calamares, camarones y pescado blanco alternativos antes de su lanzamiento al mercado. La cofundadora Brittany Chibe informó que la tecnología de fermentación patentada de la compañía le permite cultivar productos de músculo completo que se consideran el "santo grial" de las proteínas alternativas.

“Este método de crecimiento nos permite lograr una nutrición superior (nuestros nutrientes son muy similares a los del bacalao), así como un camino económico para escalar. Podremos lograr la paridad de precios con los productos del mar tradicionales dentro del primer año de producción en nuestra instalación piloto. Posiblemente aún más emocionante es que nuestro camino regulatorio es más corto que el de la mayoría de las soluciones proteicas que nos permitan tener productos en el mercado para el próximo año”, mencionó Chibe.

Salmón ahumado

La mayor parte del dinero recaudado en el sector de los productos del mar alternativos este año se destinó a Wildtype, con sede en San Francisco, que creó un análogo de salmón ahumado a base de células. En febrero, la puesta en marcha recaudó US$100 millones en una ronda de la Serie B1.

El mes pasado, el fabricante de atún a base de plantas, Current Foods, recaudó US$18 millones y la puesta en marcha de productos del mar cultivados a base de células, Avant Meats, recaudó US$10,8 millones.

Otro interesante desarrollo se está produciendo en Israel, donde la empresa emergente Mermade Foods, basada en cultivos/células, tiene como objetivo aportar un enfoque novedoso para la producción de análogos de vieiras mediante un proceso basado en la fermentación reciclable. La técnica recicla los medios de crecimiento celular gastados alimentándolos con microalgas para producir biomasa de algas. Esta nueva biomasa de algas puede volver a alimentar a las células, lo que reduce o elimina los desechos y reduce los costos de insumos. Mermade Foods ha recaudado US$1,5 millones de financiamiento de capital de riesgo en etapa inicial en el pasado y está planeando más recaudación de fondos.

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