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Cultivo de tilapia en India. Foto: Pål Mugaas Jensen.
Cultivo de tilapia en India. Foto: Pål Mugaas Jensen.

India: En India, los cultivos de camarón y de tilapia son los más extendidos y se encuentra en etapa incipiente el trabajo con pangasius.

La acuicultura es una industria relativamente nueva en la India. Pero las autoridades tienen grandes planes y subvencionan nuevas empresas para aquellos que quieran intentarlo.

La ciudad de Pune, con sus aproximadamente 7 millones de habitantes, se encuentra aproximadamente a tres horas en automóvil al sureste de Mumbai en la costa oeste de India. Es uno de los principales actores en la acuicultura de este país.

El grupo Vadika se ocupa de todo, desde la venta y exportación de cebollas, arroz, azúcar, o productos lácteos, hasta la exportación de guantes desechables y puntas de pulverización a África, entre otros, además de capturar y cultivar peces en agua dulce. La compañía tuvo ventas de alrededor de US$8 millones el año pasado.

La empresa fue fundada en 2004, pero solamente se ha dedicado a la acuicultura durante los últimos cuatro años. El CEO y fundador de la compañía es Ketan K. Mane, quien explicó al medio asociado a Salmonexpert, Kyst.no, que la acuicultura es una industria relativamente nueva en la India. “La especie más grande es el camarón en forma de especie Litopenaeus vannamei . En los últimos 7-8 años, la producción de camarones en la India se ha duplicado”.

El ejecutivo explicó además que, en cuanto a peces, las especies de tilapia y pangasius de agua dulce son las que se cultivan con mayor frecuencia. Pero también se hacen experimentos en el mar con cobia, lubina y "pompano indio" (Trachinotus mookalee).

“En el grupo Vadika, cultivamos tilapia y pangasius en agua dulce, pero también exportamos especies como carpa, rohu y gambas de agua dulce”, dice Mane.

La apuesta por la tilapia

En la India en este momento, según el director de Vaidika, se cultiva una mayor cantidad de tilapia, porque los márgenes son mejores.

El pez se genera normalmente en jaulas de 6x4 metros y 4-5 metros de profundidad. El tiempo de producción en jaula para tilapia suele ser de entre 6 y 8 meses y luego se pueden extraer aproximadamente 3 toneladas de dicha jaula.

Se afirma que un costo de producción típico para la tilapia es de alrededor de 55-60 rupias/kg (US$ 0,84/ kg). El factor de alimentación normalmente está entre 1.1-1.2.

Para el pangasius, el costo de producción es de aproximadamente 70 rupias/kg ( US$ 0,98), y el pez se puede vender por 100-110 rupias/kg (US$ 1,54). El factor de alimentación se establece entre 1.2 y 1.5. El pangasius a menudo pasa de 8 a 10 meses preparándose para la cosecha, obteniéndose de 4 a 5 toneladas/jaula.

“La producción de pangasius también está creciendo, pero la demanda no es tan buena”, señala Mane.

El precio del alimento es de aproximadamente 36 rupias/kg (US$ 0,50/kg). Las materias primas son harina y aceite de pescado, o pescado industrial o lo que llaman "pescado basura", y también se usa algo de soja. En cualquier caso, la alimentación de soja tiene una función importante ya que hace que la alimentación fluya. El contenido de proteína del alimento de crecimiento es de alrededor del 28-32%, mientras que el contenido de grasa es de aproximadamente el 10%.

Subvencionado por el estado

Las autoridades indias han decidido que de toda el agua dulce y los estanques con un tamaño de más de 1.000 hectáreas, el 1% debe usarse para la acuicultura. A la tilapia, que es una especie exótica de África, solamente se le permite estar en el agua donde se encuentra previamente en estado salvaje. Prospera bien en los lagos indios.

Los subsidios estatales de la actividad son calificados, donde las mujeres, independientemente de la casta, recibirán el 60% del gasto de inversión, los hombres de las dos castas bajas también recibirán parte de ese 60%, mientras que los hombres de las castas superiores recibirán el 40%. El gasto total de inversión para el cual se pueden aplicar subsidios es actualmente de 300.000 rupias (US$4.200), lo que cubriría la puesta en marcha de 24 jaulas de 6x4 metros.

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